كيف أبلغت إحدى الصحف الأمريكية عن كارثة تايتانيككيف أبلغت إحدى الصحف الأمريكية عن كارثة تايتانيك

15 أبريل 1912 - في رحلتها الأولى من ساوثهامبتون إلى نيويورك ، اصطدمت سفينة الركاب تيتانيك بجبل جليدي وغرقت في مثل هذا اليوم في التاريخ ، مما أدى إلى أسوأ كارثة شحن في العالم في زمن السلم.


قبل ذلك بخمسة أيام ، تراجعت السفينة المذهلة - التي يبلغ ارتفاعها أحد عشر طابقًا ، وطولها سدس ميل ووزنها الإجمالي 46328 طنًا - في مراسيها في ساوثهامبتون وسط هتافات الجماهير المذهلة. كانت فخر وايت ستار لاين ، أكبر سفينة شهدها العالم ، وبالتأكيد الأفضل.

تكلفة عبور 'أجنحة المليونير' لمرة واحدة تصل إلى 870 جنيه إسترليني (1200 دولار) - أي ما يعادل حوالي 44000 جنيه إسترليني (62000 دولار) اليوم - وقد تم تصميمها ، كما ذكرت إحدى الصحف ، 'للعمالقة الماليين في عصرنا: الرجال الذين يمكنهم دفع ثمن هذه الرحلة الفردية التي تحملها عشر عائلات بريطانية لهذا العام '.

لم يكن هناك نقص في آخذي المرافق العجيبة للسفينة. انضم قادة الصناعة والتمويل والتجارة وشخصيات من الطبقة الأرستقراطية البريطانية والأوروبية أعضاء من بعض أغنى العائلات في الولايات المتحدة.

ومن بينهم بنيامين غوغنهايم ، الذي تكمن ثروته في التعدين والصهر والأعمال المصرفية ؛ Isidor Straus ، الذي جاءت أمواله من التجارة والمصارف وشراكته في متجر Macy متعدد الأقسام الشهير ؛ يُقال إن جورج ويدنر ، ابن قطب الترام بي إيه بي ويدنر ، هو أغنى رجل في فيلادلفيا ؛ تشارلز ميلفيل هايز ، رئيس سكة حديد جراند تراك الكندية ؛ و جون جاكوب أستور ، ربما وصفها أحد الصحفيين بطريقة غير لائقة بأنها 'أعظم نصب تذكاري في العالم للدخل غير المكتسب'.

انفصل أستور في عام 1909 وبعد ذلك بعامين ، في سن 45 ، تزوج مادلين فورس البالغة من العمر 18 عامًا ، وهي فتاة أصغر من ابنه فينسينت. كان المجتمع غاضبًا وسافر أستور مع عروسه الشابة إلى الخارج هربًا من النقد. كانوا الآن عائدين ، مادلين حامل في شهرها الخامس وأستر يتساءل بقلق عما إذا كان سيتمكن من استعادة منصبه القديم في مجتمع نيويورك.

كانوا هم وما يقرب من 2200 روح أخرى يستمتعون بمحيطهم الفخم عندما اكتشف فريد فليت ، في الساعة 11.40 مساءً في الليلة الخامسة ، وهو يحدق من عش الغراب إلى ليلة هادئة وصافية مليئة بالنجوم ، ورأى شيئًا أمامك مباشرة.

يخبر والتر لورد ، في كتابه 'ليلة لا تنسى' ، بشكل كبير ما حدث بعد ذلك: 'في البداية كانت صغيرة ، لكن في كل ثانية كانت أكبر وأقرب. بسرعة ، قرع فليت جرس عش الغراب ثلاث مرات - التحذير من الخطر في المستقبل. في نفس الوقت اتصل بالجسر. 'ماذا رأيت؟' سأل بصوت هادئ في الطرف الآخر. أجاب فليت: 'جبل الجليد أمامك مباشرة'.

'في الـ 37 ثانية التالية شاهد الأسطول قرعة الجليد أقرب. الآن أصبحوا على رأسه تقريبًا وما زالت السفينة لا تنعطف. برج البرج المبلل والمتألق بعيدًا عن سطح السفينة المتنبأ به واستعد فليت لتحطم. ثم ، بأعجوبة ، بدأ القوس يتأرجح إلى الميناء. في الثانية الأخيرة ، تسديدة المؤخرة في المنطقة الصافية وكشط الجليد بسرعة على طول جانب الميمنة. بدا الأمر للأسطول وكأنه حلاقة دقيقة '.

لقد كان مخطئا. أدى تنافر الاصطدام إلى اندفاع الكابتن إدوارد ج. سميث من مقصورته إلى الجسر ، مما أدى إلى تبادل روايته في التحقيق اللاحق في نيويورك: 'السيد مردوخ ، ماذا كان ذلك؟'

'جبل جليدي ، سيدي. كنت أتجه نحو اليمين وعكس اتجاه المحركات وكنت ذاهبًا إلى الالتفاف حولها ، لكنها كانت قريبة جدًا '.

'أغلق أبواب الطوارئ' ، صرخ سميث. لكن الضابط الأول ويليام مردوخ كان قد ألقى بالفعل المفتاح الذي أدى إلى انهيار الأبواب الضخمة في مكانها. تم تقسيم السفينة إلى 16 مقصورة مانعة لتسرب الماء يمكن إغلاقها بهذه الأبواب في حالة وقوع حادث. هذه الميزة ، بالإضافة إلى قاع تيتانيك المزدوج ، دفعت مجلة Shipbuilder إلى وصف السفينة العظيمة ، فيما تبين أنه مرثية مؤلمة ، بأنها 'غير قابلة للغرق عمليًا'.

ولطيفة أكثر ، تذكرت الراكبة ألبرت كالدويل ، التي صعدت إلى ساوثهامبتون ، سؤالها لأحد أفراد الطاقم عما إذا كانت السفينة آمنة حقًا. أجاب: 'سيدة' ، 'الله نفسه لم يستطع إغراق هذه السفينة.'

قام توماس أندروز ، المدير الإداري لشركة Harland & Wolff ، بناة السفينة ، بجولة تفقدية ووجد أن المقصورات الخمس الأولى كانت تغمرها المياه ، مما يشير إلى وجود جرح يبلغ 300 قدم.

كتب والتر لورد ، أن أندروز أوضح للقبطان ما يعنيه ذلك: 'يمكن أن تطفو تيتانيك مع غمر أي اثنين من مقصوراتها الستة عشر. يمكنها حتى أن تطفو مع اختفاء مقصوراتها الأربعة الأولى ، لكنها لا تستطيع أن تطفو ومقصوراتها الخمسة الأولى ممتلئة.

سيغرق القوس منخفضًا لدرجة أن الماء في الحجرة الخامسة يجب أن يفيض إلى السادس. عندما يكون هذا ممتلئًا ، سوف يفيض إلى السابع ، وهكذا. إنه يقين رياضي - السفينة محكوم عليها بالفناء '.

عندما بدأ الطاقم في تحميل الركاب في قوارب النجاة القليلة للغاية ، كان الضابط الثاني تشارلز لايتولر يشرف على التحميل على أساس صارم 'للنساء والأطفال فقط'. كان في مركز حادث تم الإبلاغ عنه كثيرًا عندما جون جاكوب أستور ساعد زوجته في ركوب القارب رقم 4 ثم سأل عما إذا كان يمكنه الانضمام إليها. قال: 'إنها في وضع دقيق'.

قال له لايتولر 'لا يا سيدي'. 'لا يُسمح للرجال بالصعود إلى هذه القوارب حتى يتم تحميل النساء أولاً'. كان لدى أستور ثروة قدرها 4250 دولارًا في جيبه في ذلك الوقت. كتب جيفري ماركوس في The Maiden Voyage: 'لقد كان مفيدًا جدًا بالنسبة له مثل مبلغ 150 مليون دولار الذي كان يمتلكه على الشاطئ'.

كان هناك 16 قارب نجاة ، بالإضافة إلى أربعة 'قابلة للانهيار'. إجمالاً ، يمكنهم حمل 1178 شخصًا. لكن كان هناك أكثر من 2200 على متن تيتانيك.

كان أحد الرجال الذين صعدوا إلى القارب - أصر في التحقيقات البريطانية والأمريكية اللاحقة على أنه تم إنزاله ، وكان هناك متسع فيه ولم يكن هناك أي شخص آخر - كان رئيس شركة وايت ستار لاين جي بروس إسماي.

تعرض لاحقًا لانتقادات شديدة ، لخصها الأدميرال AT Mahan ، متحدثًا إلى المراسلين: 'طالما كانت هناك روح يمكن إنقاذها ، فإن الالتزام يقع على السيد Ismay بأن هذا الشخص - وليس هو - كان يجب أن يكون في القارب.'

بينما كانت الدراما تتكشف ، ساعد أعضاء أوركسترا السفينة في الحفاظ على الروح المعنوية من خلال عزف نغمات الراغتايم. كانت إحدى الأساطير التي نمت هي أنه أثناء نزول السفينة ، عزف الموسيقيون ترنيمة بالقرب من إلهي إليك.

كما قال الناجي الكولونيل أرشيبالد جرايسي: 'لو كان هذا أحد الاختيارات ، كنت لألاحظ بالتأكيد ذلك واعتبرته ليس فقط كتحذير غير لباقي من الموت الفوري ، ولكن من المحتمل أن يثير الذعر'.

الضابط الثاني لايتولر ، الذي نجا من الوقوف بشكل خطير على قارب مقلوب مع مجموعة من الناجين الآخرين ، تذكر لاحقًا اللحظات الأخيرة للسفينة في حساب لا يُنسى:

'كان بإمكاني أن أرى المخطط الهائل لسفينة تيتانيك مظللة مقابل السماء المضاءة بالنجوم ، وقد تم التأكيد على سوادها من خلال صف فوق صف من الأضواء ؛ لا يزال يحترق. لكن فقط لدقائق.

'بزاوية 60 درجة انطفأت جميع الأضواء فجأة ، وبصوت هدير ، غادرت الغلايات العملاقة أسرتهم وتحطمت من خلال الحواجز وكل ما يقف في طريقها. كانت حشود من الناس لا تزال على ظهر السفينة وفي المؤخرة ، لكن النهاية كانت قريبة.

'ببطء ، تم رفع المؤخرة الهائلة ، مع مراوح ودفة خالية من الماء ، حتى اتخذت أخيرًا العمود الرأسي الدقيق. ثم انزلقت تحت مياه المحيط الأطلسي الباردة مع انزلاق سريع. على الرغم من الخطر الذي نواجهه ، كان كل واحد منا منبهراً بالمشهد ، ومثل الصلاة عندما اختفت ، كانت الكلمات تتنفس. . . 'لقد ذهبت'.'

كان الوقت 2.20 صباحًا. أضاف العقيد جرايسي ذكرياته الدرامية الخاصة: 'نشأت في السماء أفظع الأصوات التي سمعها الإنسان الفاني على الإطلاق. صرخات الموت المؤلمة من أكثر من ألف حلق ، وعويل وآهات المعاناة ، وصيحات المنكوبين بالرعب ، والصراخ الفظيعة من أجل أنفاس أولئك الذين يعانون من آلام الغرق الأخيرة ، أولئك الذين نجوا من هذه المأساة الرهيبة لاتنسى أبدا.'

الحصيلة الدقيقة غير معروفة. وبحسب التحقيق الأمريكي ، بقي 706 على قيد الحياة من بين 2223 شخصًا كانوا على متنها. الأرقام الرسمية البريطانية كانت 711 ناجيًا من مجموع 2،201.

استمر الجدل حول ما يمكن - أو ينبغي - القيام به لإنقاذ حياة الركاب. لكن ربما لا يوجد خلاف حول نظرة ثاقبة إلى عالم متلاشي وصفه بعد بضع سنوات الناجي جاك ثاير ، نجل مليونير سكة حديد:

'كان هناك سلام وكان للعالم طابع خاص بأساليبه. بين الحين والآخر كانت هناك أحداث - زلازل وفيضانات - حركت العالم النائم ، لكنها لم تكن كافية لمنعه من استئناف سباته. يبدو لي أن هذه الكارثة لم تجعل العالم يفرك عينيه ويستيقظ فحسب ، بل أيقظه من البداية ، وجعله يتحرك بوتيرة متسارعة منذ ذلك الحين ، مع سلام وسعادة أقل فأقل.

'في رأيي ، استيقظ عالم اليوم في 15 أبريل 1912.'

تاريخ النشر: ١٧ مارس ٢٠١٨



المقالات والصور ذات الصلة

مشاهير ذوو صلة

مقالات عن الأحداث في أبريل